KarTe säilytti paikan kesän ykkösdivarissa

Karjalan Tenniksen miesten edustusjoukkue pelasi viikonloppuna 1-divisioonan B-lohkossa Tapiolan Tennispuistossa. Kahdeksan joukkueen kaaviossa KarTe kohtasi avauskierroksella Oulun Verkkopalloseuran kakkosjoukkueen.

Ottelupari käynnistyi joensuulaisittain iloisesti, kun kakkospelaajien kohtaamisessa Mikko Rouvala esitti loistavia otteita voittaen lupaavan oululaisen Lenni Loukkolan 6-2, 6-2. Ykköspelaajien ottelussa nähtiin jännittäviä vaiheita, kun KarTe:n Patrick Stenfors oli jo kahden pisteen päässä otteluvoitosta OVS:n Joonas Jurvakaista vastaan. Patrickin 6-2, 5-2 30-0 johto kääntyi kuitenkin yllättäen kolmannen erän tie-breakiin, jossa Patrick löysi taas hyvän vireen ja siirsi KarTe:n turvallisen tuntuiseen 2-0 johtoon. Ratkaisevan siirron otteluparissa teki kokenut Tapsa Nurminen, joka hallitsi kovat tuulet ja varmisti 3-0 voiton 6-1, 6-3 voitolla OVS:n nuoresta Aaron Matikkalasta. 

KarTe – OVS 3-0

  1. Patrick Stenfors– Joonas Jurvakainen 6-2, 5-7, 10-2 
  2. Mikko Rouvala– Lenni Loukkola 6-2, 6-2 
  3. Tapio Nurminen– Aaron Matikkala 6-1, 6-3

Launtaisessa välierässä KarTe:a vastaan asettui Itä-Helsingin ylpeys Smash, joka oli joensuulaisjoukkueelle tuttu vastustaja viime talven liigakentiltä. Smash aloittikin otteluparin vahvasti vieden nimiinsä sekä ykkös- että kakkospelaajien ottelut: kakkospelaajien ottelussa Mikolla oli omat hetkensä, mutta Jesper Saarnin väkevä syöttöpeli oli liikaa. Kakkospelaajien ottelussa Patrick puolestaan jäi liian puolustuskannalle vahvaa peliä pelannutta Hermanni Tiaista vastaan. KarTe aloitti kuitenkin vahvan kirin, kun Tapsa otti peruspelillä voiton kolmosten ottelussa Jussi Tiaisen. Otteluparin ratkaisu siirtyi näin ollen nelinpeleihin, joissa Patrick ja Tommi Nissinen voittivat kakkosnelinpelin ja tasoittivat otteluvoitot. Ottelun ratkaisu nähtiin kovatempoisessa ykkösnelurissa, jossa Smash oli niukasti parempi erin 5-7, 4-6. Näin ollen Smash eteni ansaitusti finaaliin (ja voitti finaalissa HLK:n 3-0 varmistaen paikan liigakarsintaan). 

KarTe – Smash2-3

  1. Patrick Stenfors – Hermanni Tiainen2-6, 1-6 
  2. Mikko Rouvala – Jesper Saarni4-6, 3-6 
  3. Tapio Nurminen– Jussi Tiainen 6-3, 6-1 
  4. Nurminen / Rouvala – H. Tiainen / Saarni5-7, 4-6 
  5. Nissinen / Stenfors– J. Tiainen / Jason Sormunen 7-6, 6-3 

KarTe sijoittui B-lohkossa sijoille 3.-4. ja jatkaa toiseksi korkeimmalla sarjatasolla kesällä 2021.